La Mesta. Extra

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Capítulo 1. Los ovillos de ayer. La Mesta

Extra. Las cañadas y vías pecuarias

En el sentido estrictamente legal, la cañada es el paso entre zonas cultivadas (huertos, viñedos, y labrantíos). El uso llegó a denominar cañada a cualquier camino tomado por las ovejas para emigrar desde las altas Sierras de Castilla a extremos, como llamaban a las dehesas y valles del Mediodía donde invernaban. Con el tiempo fue necesario ir definiendo los límites de los caminos en todo su recorrido, así como los lugares para descanso, abrevadero, conteo, etc., llegándose a tener una amplia red de vías de paso, que constituían la red de vías pecuarias, cuya gestión ha ido estando a cargo de los diferentes organismos estatales, o paraestales que se han venido responsabilizando de los asuntos ganaderos.

De esta forma, se llegó a tener una red constituida por los siguientes tipos de vías:

  • Cañadas: vías de 90 varas castellanas de ancho, como máximo (75 m).
  • Cordeles: vías de 45 varas castellanas de ancho (38 m).
  • Veredas: vías de 25 varas castellanas de ancho (20 m).
  • Coladas: vías de menor anchura que las anteriores.

La red de vías pecuarias ocupa en España en la actualidad una extensión importante. La longitud alcanza los 125.000 Km, y la superficie ocupada es de 425.000 has, es decir, cerca del 1% de la superficie nacional.

Los grandes ejes utilizados en la trashumancia eran tres:

  • Cañada Real del Oeste o Leonesa.
  • Cañada Real Central o Segoviana.
  • Cañada Real del Este o Manchega.

Las cañadas históricas son aquellas que constituían los grandes ejes de comunicación trashumantes, y son:

  • Cañada Real de la Plata o la Vizana, con el ramal del Páramo Leones.
  • Cañada Real Leonesa Occidental.
  • Cañada Real Leonesa Oriental o del límite de Campos.
  • Cañada Real Segoviana.
  • Cañada Real Soriana Oriental, o de Soria a Andalucía, con el Ramal Oriental y el Ramal Occidental en la provincia de Soria, y con el Ramal Izquierdo y Ramal Derecho en la provincia de Ciudad Real.
  • Cañada Real Soriana Occidental, o de Soria a Extremadura, con el Ramal Izquierdo y Ramal Derecho en la provincia de Soria.
  • Cañada Real Galiana.
  • Cañada Real Conquense, o de los Chorros, con Ramal a Manzanares.
  • Cañada del Reino Valencia.

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